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强迫症是如何损害记忆和学习能力的?

文章作者:热点资讯 上传时间:2019-02-03

  试想一下,若你每次从公共场所回到家时,都感觉到自己会被致死的细菌覆盖;在洗澡之前,你必须小心确保在外面接触的东西不会碰触到家里的任何物品。这就是真实的患有(Obsessive Compulsive Disorder)患者的生活,它可以让人精疲力竭,与人们常认为的自己“有点强迫症”的含义完全不同。

  在强迫症患者中,尤其令人揪心的是患有强迫症的儿童和青少年,因为这往往是慢性的,并且会持续到他们成年。我们发现,对于年轻人来说,强迫症会严重地影响记忆力和学习能力。

  在西方世界,有2-3%的成年人受强迫症的影响。强迫症的行为包括对事物进行不断地检查、按照特定顺序放置物品、或反复洗手等等。这有助于在患者短期内缓解侵入性思维,例如对事物必须达到“恰到好处”的痴迷,或对灰尘或污染的强烈恐惧。这种症状可能会使一些患者无法进食、离家或以其他方式进行日常生活,结果常常变得孤立和抑郁。

  当孩子开始上学时,强迫症症状的破坏性和尴尬之处就很显而易见了。习惯性地重复检查会严重延误功课完成所需的时间。即使是诸如与朋友玩耍这类本应有趣的事情,强迫症患者也会因总是担心脏乱或触摸到公共的游乐设施,而使有趣的事情变得充满压力。

  近90%患有强迫症的儿童和青少年在学校、家庭或社交方面都存在问题,其中最常见的两个问题就是做家庭作业和集中注意力。

  在最近一篇发表在《心理医学》的研究中[1],我们让36名有强迫症的青少年和36名健康青少年对照完成两项记忆任务,以评估他们的学习和认知灵活性。研究表明,患有强迫症的青少年在学习和记忆方面都表现出明显的缺陷。

  参与者还被要求完成一项评估“目标导向控制”的任务,这是一项有助于灵活思考并解决问题的能力。习惯能让我们自动执行一些无需计划或组织的行为,例如驾车时的换档。但是,当新的重要信息出现或环境发生迅速变化时,我们就需要依靠目标导向控制了。同样,患有强迫症的青少年在这种控制方面也显示出明显缺陷。

  ○ 模式识别记忆任务(左):强迫症患者无论是在即时记忆还是20分钟之后的延迟回忆中,所识别的图像都都更少。 配对联想学习任务(中):有强迫症的青少年错误率更高。 图片来源:[1]

  这种评估结果也得到了科学上的支持,功能性神经影像学检查显示,强迫症患者的大脑中被称为“皮质-纹状体-丘脑- 皮质螺旋回路”的活动增加,这被认为与控制有关。

  可悲的是,这些问题可能给儿童造成压力和焦虑,并且我们已经知道这会加剧强迫症中常见的那些习惯行为,造成一个恶性循环。压力对记忆力也会有损害。而且我们知道,当儿童入学时,应激激素(即压力荷尔蒙)水平也会增加。

  另外,在儿童时期的学习和记忆问题会降低个人的自信心并伤害自尊,反过来这又与强迫症症状相关,特别是不断地检查。

  虽然成人的强迫症与儿童和青少年的强迫症略有不同,但我们发现患有强迫症的成年人确实也存在注意力方面的问题。

  我们知道记忆问题会影响包括认知行为疗法在内的心理治疗的疗效,认知行为疗法是目前治疗强迫症的最佳方式。它包括一步步地逐渐改变患者的思维和行为方式。然而,如果这不使症状得到充分缓解,便可使用一种抗抑郁剂(SSRIs)来进行治疗。

  实际上,解决学习和记忆问题也有助于提高患者在学校的表现以及自信。我们在2015年的一项研究表明[2],用iPad上的一款游戏进行认知训练能改善与精神分裂症有关的记忆问题。然而,需要在未来研究中确定的是——强迫症中的记忆问题与症状之间的确切关系。

  但是,学校可以做些什么来帮助患有强迫症的学生呢?英国剑桥郡的精神科顾问医生、此次研究的合作者 Anna Conway Morris,最近一直在与学校合作,以支持患有强迫症的青少年。她发现患有强迫症的儿童经常写字写得很慢,或者常把写好的文字划掉(只为了让其“恰到好处”)。因此,学校应该对他们的手写速度进行测试,如果有必要的话,应给予他们额外的时间用于考试或学习。强迫症也与较低的处理速度有关,这意味着这些儿童应被给予更多的时间来口头回答问题。他们经常在任务中“卡住”,可能需要提示才能进行到下一个任务。

  需要强调的是,如果强迫症儿童能得到更多支持从而克服这些强迫症症状的话,他们可以成为具有很高成就的人。早期治疗是非常重要的。在成年期,强迫症通常会好转,而且即使是那些在学校时期症状很糟的人,若得到正确的支持,往往就能在大学里表现良好。

  这意味着如果我们能让老师意识到这些学习和记忆问题的存在,就能让他们帮助患有强迫症的学生意识到自身的全部学习潜力。可悲的是,目前对强迫症的诊断时间平均需要11年,而治疗要在诊断之后才开始。如果把这一病症换成其他如心脏问题或癌症这类的身体疾病,谁还会觉得这是可以接受的?作为一个社会,我们需要将良好的心理健康与身体健康视为同等重要才对。

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